Saya Menjalankan Sebuah Kafe di London. Inilah Mengapa Sebagian Besar Bisnis Kecil tidak akan Selamat dari Covid-19

Bisnis Kafe Bertahan di Pandemi

Saya telah melakukan semua yang saya bisa tetapi tanpa bantuan lebih lanjut. Hanya pemain besar yang akan bertahan lebih lama dari gelombang lockdown yang akan datang.

Saya berbicara dengan manajer dapur saya mencoba mencari tahu berapa banyak kari ayam yang harus dibuat. Keesokan harinya ketika seorang pelanggan masuk. Membungkus kepala sampai kaki dengan alat pelindung, mengenakan syal yang dililitkan erat di wajah, kacamata hitam, topi, dan sarung tangan. Ini adalah hari pertama restoran baru saya, Nasi, dibuka, dan itu adalah tanda yang akan datang.

Awal Pengumuman Lockdown

Saya membuka Nasi, kafe ala Malaysia sebagai kafe bawa pulang yang lebih kecil untuk melengkapi restoran saya, Sambal Shiok Laksa Bar. Empat hari kemudian, langsung setelah perdana menteri mengumumkan lockdown. Saya menutup keduanya secara sukarela, untuk melindungi kesehatan tim, keluarga, dan pelanggan saya. Saya tidak dapat mencabut salah satu anggota tim terbaru saya karena mereka telah bergabung setelah batas waktu pemerintah. Saya mengambil mata pencaharian mereka perasaan itu menghebohkan.

Bulan pertama segera setelah itu saya habiskan untuk membatalkan debit langsung, menutup kontrak penyedia. Saya menggunakan hibah usaha kecil pemerintah untuk membayar tagihan pemasok. Dan untuk membayar sebagian pinjaman yang saya ambil untuk perbaikan Nasi. Saya berada dalam mode pelestarian saat berduka atas kehilangan bisnis bayi saya. Seolah-olah dunia saya telah runtuh, Saya mati rasa dan dalam keadaan syok.

Saya memilih untuk tetap tutup selama dua bulan, meskipun takeaway diizinkan untuk tetap buka. Karena alasan pribadi untuk mendukung separuh saya yang lain yang mengalami ketakutan kanker dan ibu saya yang perlu melindungi. Saya tahu bahwa saya dapat melakukan salah satunya membantu bisnis saya tetap hidup selama Covid-19. Atau menjaga orang yang saya cintai. Yang terakhir menang telak. Saya mulai membuat rencana untuk membuka kembali Nasi, tetapi kemudian seorang teman meninggal secara tragis. Seolah-olah dunia memberi tahu saya bahwa ini belum waktunya bagi saya untuk kembali bekerja.

Pembukaan Kembali

Di awal bulan Juni, ketika masalah pribadi sudah beres. Saya membuka kembali Nasi terutama untuk membawa kembali salah satu anggota staf, Benedetta. Yang tidak bisa saya tinggalkan karena dia baru saja bergabung dengan tim. Kami membahas opsi, dan dia setuju untuk mengambil pemotongan gaji dan pindah ke kontrak per jam. Karena saya membutuhkan fleksibilitas itu jika usaha baru ini tidak berhasil. Saya tetap tidak dibayar, tapi setidaknya kami berdua masih punya pekerjaan. Saya selalu terbuka dan jujur ​​dengan staf saya tentang jalannya bisnis. Dan kami tahu kami harus saling mendukung melalui keadaan yang mustahil ini.

Saya harus sepenuhnya menata ulang menu Nasi untuk diluncurkan kembali. Memotong menu agar operasi dapat dijalankan hanya di antara kami berdua. Kami hanya menawarkan satu kombinasi hidangan siap pakai daging dan dua sayuran. Dengan nasi yang akan dipesan pelanggan secara online untuk diambil atau dikirim dan dipanaskan kembali di rumah. Saya mengubah nama kafe itu menjadi toko makanan Malaysia. Dan menemukan berbagai macam saus dapur baru dan bubuk kari untuk dijual bersama makanan kami. Setelah beberapa minggu kami mulai menawarkan makanan panas dan menerima pesanan secara langsung. Menemukan kembali kafe secara harian selama beberapa minggu pertama adalah proses yang melelahkan. Tetapi Anda melakukan apa yang Anda butuhkan untuk bertahan hidup.

Penurusan Omset yang Tajam

Penggunaannya baik-baik saja untuk bulan pertama, namun terlepas dari upaya terbaik kami. Sungguh memalukan melihat penjualan merosot menjadi £100 sehari sejak awal Juli. Karena persaingan meningkat dari restoran yang dibuka kembali di daerah kami. Saya tidak melihat makan di tempat sebagai proposisi yang layak. Sampai vaksin untuk Covid-19 tersedia dan persyaratan jarak fisik yang berat telah berkurang. Tanggung jawab utama saya adalah kesehatan tim saya dan saya, dan kemudian pelanggan saya. Saya belum mengajukan permohonan izin meja dan kursi eksternal karena saya tidak punya uang. Ada harapan bahwa dewan akan memberikan lisensi otomatis dan gratis ke tempat-tempat perhotelan. Tetapi ini tidak terjadi dan saya tidak dapat mengakses skema “makan di luar untuk membantu” sebagai akibatnya.

Sejak Maret, pemilik Nasi untuk sementara menerima 50% uang sewa yang dibayarkan per bulan, bukan per kuartal. Yang memang sesuatu, tapi sekali lagi tidak cukup. Kami membutuhkan pengurangan sewa komersial yang diamanatkan pemerintah, seperti yang terjadi di Australia. Di mana pengurangan sewa didasarkan pada penurunan omset penyewa untuk memastikan bahwa beban dibagi antara tuan tanah dan penyewa.

Covid-19 telah membuat saya menyadari betapa rentannya industri perhotelan. Di awal semua ini, kanselir, Rishi Sunak, berkata bahwa dia akan “melakukan segala yang diperlukan” untuk membantu kami. Ini ternyata bohong. Hanya pemain besar dengan cadangan uang tunai melimpah dan independen paling tangguh. Yang akan selamat dari gelombang penutupan yang akan terjadi dalam beberapa bulan mendatang. Tanpa bantuan pemerintah lagi, terutama terkait dengan sewa.

Bantuan Pemerintah

Keputusan pemerintah untuk memberikan bisnis bonus £1.000 untuk setiap anggota staf cuti. Yang masih mereka miliki di pembukuan mereka di bulan Januari. Hanya memberi penghargaan kepada pemain terbesar karena mempertahankan staf yang akan mereka bawa kembali. Kami yang bertahan hidup harus mengenakan biaya lebih banyak untuk tetap bertahan. Terutama setelah PPN kembali menjadi 20% di tahun baru. Pada akhirnya pelanggan akan merugi ketika jalan-jalan raya hanya dipenuhi dengan rantai yang homogen dengan produk-produk mahal yang tidak menginspirasi.

Jika langkah kaki tidak kembali normal di daerah tersebut, Nasi akan habis perlahan. Saya berterima kasih kepada beberapa penduduk setempat yang telah menjadikan kafe ini sebagai perhentian makan siang biasa. Tetapi tanpa pengurangan sewa yang diwajibkan pemerintah menjadi sewa omset, saya harus segera membuat keputusan. Akhir September merupakan tonggak penting karena moratorium penyitaan sewa akan segera berakhir dan sisa 50% dari sewa jatuh tempo. Jika pemilik rumah meminta, saya tidak punya pilihan selain menutup Nasi untuk selamanya. Sampai saat itu, yang bisa saya lakukan hanyalah menunggu.

• Mandy Yin adalah koki Malaysia. Pemilik dari Sambal Shiok Laksa Bar dan Nasi Economy Rice, keduanya di Holloway Road di London.