Saya Melakukan Perjalanan ke Rainforest Cafe dan yang Saya Dapatkan Adalah Ketakutan Eksistensial

Saya Melakukan Perjalanan ke Rainforest Cafe dan yang Saya Dapatkan Adalah Ketakutan Eksistensial

Daun beterbangan di kanopi pohon di atas. Kilatan petir. Guntur mengaum. Di sebelah kiri saya, seekor gorila memukul dadanya. Di sebelah kanan saya, burung beo berjongkok. Saya tidak berada di hutan hujan yang sebenarnya, tetapi tempat terbaik berikutnya: Kafe Hutan Hujan. Beberapa orang mungkin mengatakan itu lebih baik. Lagi pula, Anda tidak bisa mendapatkan sepiring jari ayam atau semangkuk Pasta Rasta di Amazon.

Lokasi Rainforest Cafe

Sejauh rantai restoran pergi, Rainforest Cafe ada di sana dengan Hard Rock Cafe dan Planet Hollywood. Sebagai salah satu restoran paling menarik perhatian dan mahal di sekitar. Namun, sebagai seorang anak, itu adalah pengalaman yang imersif dan orisinal (restoran lain apa yang bertema bioma sungguhan? Anda tidak melihat Kafe Tundra atau Diners Gurun, bukan?). Bagi seorang siswa sekolah menengah yang mencintai alam yang orang tuanya tidak pernah mampu. Membayar perjalanan ke Kosta Rika, itu adalah cita-cita platonis. Saya bisa mengekspresikan cita-cita lingkungan saya melalui makan siang di mal. Dan bukan sembarang mal, mal mewah dengan korsel dan Abercrombie and Fitch. Karena lokasinya dan gaya binatang buasnya (cetakan macan tutul sangat populer di pertengahan 90-an, oke!). T-shirt crop-top dari toko suvenir membawa banyak mata uang sosial di sekolah, penanda utama keren dan kelas.

Saya belum pernah ke Kafe Hutan Hujan selama hampir dua dekade. Yang paling dekat dengan rumah masa kecil saya ditutup lebih dari 15 tahun yang lalu ketika saya masih remaja. Faktanya, lebih banyak Kafe Hutan Hujan yang tutup daripada yang saat ini buka. Beberapa lusin ada secara global, terutama di lokasi wisata seperti Disney World dan Air Terjun Niagara. Ada juga satu di Dubai yang terlihat sangat gila, terutama karena segala sesuatu di Dubai terlihat sangat gila.

Ancaman Kemunduran Bisnis

Beberapa orang mungkin mengatakan restoran itu sama terancam punahnya dengan hutan hujan yang sebenarnya. Ini tidak mengherankan, mengingat model bisnis mereka mengandalkan para remaja yang meyakinkan orang tua mereka bahwa liburan tidak akan lengkap. Tanpa kunjungan untuk melihat Cha Cha si katak pohon (ya, ini adalah restoran dengan maskot yang sebenarnya). Namun, saya beruntung dalam hal ini, mengingat kelangkaan lokasi. Sebenarnya ada dua di negara bagian New Jersey dan entah bagaimana saya akhirnya tinggal 10 menit dari satu. Meskipun saya sudah tinggal di lingkungan itu selama lebih dari lima tahun. Saya masih belum pernah menginjakkan kaki di kuil nostalgia ini, sampai sekarang. Ini akan menjadi suguhan Hari Valentine awal untuk anak batin saya. Yang telah ditarik dan bersembunyi di bawah tumpukan pinjaman siswa, depresi klinis, dan ketakutan eksistensial terkait Trump yang samar.

Saya membawa serta beberapa teman yang belum pernah mengalami keajaiban. Hamburger mahal dan monyet animatronik. Saya tidak tahu apakah diri saya yang dewasa akan terpesona seperti diri saya. Yang berusia 12 tahun, tetapi itu pasti akan lebih mabuk. Ada bar berbentuk topi jamur raksasa. Meskipun alkohol adalah satu-satunya unsur yang tidak pernah saya perhatikan semasa kecil. Itu adalah salah satu yang paling penting bagi orang dewasa. Sekarang saya sudah dewasa, saya hanya bisa membayangkan berapa banyak Mongoose Mai Tais. Yang dibutuhkan orang tua saya untuk mentolerir makanan. Yang diselingi oleh jeritan kera dan simulasi badai setiap 10 menit.

Berbagai Suvenir Menghiasi

Kami berjalan melewati toko suvenir raksasa, yang menjual kaos, boneka binatang, topi, pensil. Dan banyak hal lain yang dapat diberi merek dengan namanya. Pohon yang berbicara menyapa kami dan mengguncang serangkaian statistik terkait tanaman. Yang dengan cepat saya lupakan karena burung beo yang berkicau mulai berkicau di atasnya. Ini adalah stimulasi flora dan fauna palsu yang berlebihan. Kami mendapat perhatian dari seorang nyonya rumah yang dengan cerdik menegaskan. Bahwa pesta kami adalah “semua orang dewasa” saat dia memimpin kami melalui menu archway aquarium sans kiddy. Aku menatap air biru yang bergelembung, tapi aku tidak melihat ikan apa pun.

Kami duduk di samping seekor gorila, yang secara berkala berteriak kepada gorila lain di seberang ruangan. Saya memberinya tepukan di kepala dan melanjutkan untuk memesan minuman. Saya tetap menggunakan Diet Coke tetapi teman-teman saya lebih suka berpetualang dan memilih koktail Midori kiwi hijau cerah. Berdasarkan satu tegukan yang saya coba, saya cukup yakin itu 99 persen gula dan 1 persen alkohol. Tapi mereka bisa menyimpan kaca melengkung yang ada di dalamnya sebagai suvenir, jadi leluconnya ada pada saya. Cara apa yang lebih baik untuk memperingati upaya naas kita untuk mundur kembali ke masa remaja praremaja kita. Hanya dengan $12,99, itu cukup murah.

Menu Cafe

Roti pipih sayuran yang kami bagi sebagai permulaan harganya tidak terlalu mahal. Itu lemas, basah, dan penuh dengan paprika. Namun, stik mozzarella yang ada di luar menu berbunyi. Itulah jenis kata sifat yang akan saya gunakan jika saya berusia 12 tahun untuk mendeskripsikannya. Sebagai hidangan utama, burger kacang hitamnya sangat enak. Kami tahu betul bahwa tamasya kami bukan tentang makanan, ini tentang atmosfer. Segera setelah sambaran guntur pertama terdengar, saya limbung dan meraih tangan suami saya, sebagian ketakutan dan sebagian kagum. Kecuali saya dikalahkan oleh keduanya. Ini tidak sekeras yang saya ingat. Sebagai seorang anak saya dikejutkan oleh gemerisik ranting pohon sekecil apapun. Tapi sekarang saya hanya tua, letih dan duduk di tengah mal di New Jersey.

Saya tidak yakin apa pun dapat membawa saya kembali ke acara sekolah menengah itu. Bahkan kue cokelat gunung berapi, makanan penutup khas Rainforest. Tapi mungkin itu bagus. Ketika saya berumur dua belas tahun ada jerawat dan perempuan jahat dan laki-laki jahat. Siapa yang mau kembali ke sana? Saat kami bangun untuk pergi, saya melihat sekelompok anak melempar koin ke air terjun dan memakan jari-jari ayam. Masa depan adalah milik mereka.